Células zombies

Las células gliales son vitales en la supervivencia de redes neuronales, aun después de la muerte.

¿Qué pasa con nuestro cerebro después de morir? Un grupo de investigadores de la Universidad de Illinois, en Chicago, y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, en California, realizaron un estudio con muestras de tejido cerebral humano post mortem y fresco. Pocas horas después identificaron actividad génica de las células gliales, que continuó aumentado después de 24 horas. El estudio tiene un enfoque central en el ARN, involucrado en funciones cognitivas como la memoria, el razonamiento o la atención. Son indispensables para comprender las enfermedades y mejorar los tratamientos de trastornos como Alzheimer, autismo y esquizofrenia donde se utiliza tejido post mortem.




En personas con trastornos neurológicos y psiquiátricos, el cerebro humano contiene depósitos de tejido tras el fallecimiento.




¿Cómo lo realizaron?





1. Utilizaron cortes de cerebro humano post mortem y muestras frescas de 20 pacientes epilépticos.
2. Examinaron la fidelidad de la expresión génica (proceso para obtener proteínas de los genes).
3. Realizaron una comparación del tiempo de actividad entre los dos tipos de muestras.
4. Concretaron una medición temporal de la muerte de genes neuronales y un aumento de actividad de las células gliales.





Cortes de pequeños segmentos del cerebro humano.

Expresión génica

Es el proceso por medio del cual todos los organismos, tanto procariotas como eucariotas, transforman la información codificada por los ácidos nucleicos en las proteínas necesarias para su desarrollo, funcionamiento y reproducción con otros organismos.





GRÁFICOS: Oldemar González

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